Leer en efecto ha hecho muchos santos

Leer en efecto ha hecho muchos santos

Por el padre John McCloskey

Artículo originalmente publicado en el sitio Catholicity. Este es el sitio web de la fundación de María «Mary Foundation», una organización benéfica católica con sede en Ohio, EE.UU. Dedicados a proveer de herramientas para la evangelización, de manera gratuita.

Fuente: https://www.catholicity.com/mccloskey/reading-has-made-saints.html

Padre C. John McCloskey, III, STD

Es un sacerdote de la Prelatura del Opus Dei. Actualmente es Investigador del Faith and Reason Institute en Washington DC. De 1985 a 1990, fue capellán en la Universidad de Princeton. Desde 1998-2002, fue el Director del Centro de Información Católica para la Arquidiócesis de Washington, DC. Es quizás mejor conocido por guiar a la Iglesia a luminarias como el Dr. Bernard Nathanson, Lawrence Kudlow, Robert Novak, el juez Robert Bork, Senador Sam Brownback, Alfred Regnery y el general Josiah Bunting.

Sus artículos, reseñas y tesis doctorales, todos los cuales están archivados en Catholicity.com, han sido publicados en importantes periódicos católicos y seculares, incluyendo Catholic World Report, First Things, L’Osservatore Romano, Sacred Architecture Journal, The Wall Street Journal, Registro Nacional Católico, el Washington Times, el Washington Post, el New York Times, Chronicles y ACEPRENSA.

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Leer en efecto ha hecho muchos santos

El propósito de nuestras vidas como católicos es llegar a ser santos. Por la gracia de Dios, podemos colaborar con Él en esa tarea de toda la vida. Un medio casi indispensable es la lectura espiritual, que es accesible para todos los que saben leer y escribir.

Desafortunadamente, la mayoría de los católicos en América del Norte y Europa solo se encuentran con la Biblia durante aproximadamente 10 minutos a la semana en la misa dominical. La mayoría de estos católicos solo tienen una educación catequética católica rudimentaria, y solo unos cuantos están familiarizados con alguno de los grandes Clásicos Espirituales Católicos.

Por otro lado, su vista y su audición son atacados diariamente por una avalancha de estímulos que parecen estar diseñados por el diablo o sus secuaces para desviarnos de la consideración de la vida sobrenatural. Los libros y revistas que la mayoría de la gente lee son frecuentemente y cada vez más sólo basura. Gran parte de las películas y la televisión son violentas, sexualmente explícitas y moralmente en bancarrota, al igual que mucha música popular. Además de la televisión, las horas de ocio se dedican cada vez más a las redes sociales, los juegos de computadora o Internet, donde la tentación grave está a sólo un clic de distancia. Creo que esta es una descripción precisa de la vida cotidiana de cientos de millones de católicos. Un remedio es la lectura espiritual católica.

«Leer de hecho ha hecho muchos santos».

Considere a San Agustín, que escuchó una voz que repetía «Tolle et lege» (¡Levantate y lee!) Y abrió el Evangelio en un pasaje que cambió el curso de su vida y de la civilización cristiana. San Antonio, el fundador del monaquismo (monasterios), se conmovió tanto con la historia del Evangelio del joven rico que siguió el mandato de «Vende todo lo que tienes, dáselo a los pobres y ven, sígueme». Sin su obediencia a la Palabra, ¿quién sabe si el cristianismo podría haber sobrevivido al ataque de la invasión bárbara? San Ignacio de Loyola, recuperándose de graves heridas de batalla, se inspiró en leer las vidas de los santos para cambiar radicalmente su vida, y finalmente fundó a los jesuitas, que se convirtieron en los grandes campeones de la Reforma Católica.

Más recientemente, la lectura cercana de John Henry Newman de los Padres de la Iglesia lo llevó a reconocer que la Iglesia Anglicana no era la Iglesia que Cristo fundó. Y, Flannery O’Connor, la gran autora católica sureña, siempre leía la Summa de Tomás de Aquino al menos 20 minutos cada día.

En el plan apostólico de San Juan Pablo el Grande para el siglo XXI, «Al comienzo del Nuevo Milenio», nos instó a «Contemplar el rostro de Cristo», en particular a través de la Sagrada Escritura:

«Es necesario, en particular, que la escucha de la Palabra se convierta en un encuentro vital, en la antigua y siempre válida tradición de la lectio divina, que permite encontrar en el texto bíblico la palabra viva que interpela, orienta y modela la existencia».

La Biblia, con mucho el libro más citado en la historia, debe convertirse en nuestro libro favorito, para ser leído y meditado durante al menos unos minutos cada día.

Debido a que el Espíritu Santo trabajó a través de múltiples autores humanos usando muchas formas literarias en la Biblia, necesitamos confiar en la Iglesia de Cristo para guiarnos a la interpretación correcta. Después de todo, ¡incluso San Pedro encontró algunas de las escrituras de San Pablo desconcertantes! Además, debemos aprender a vivir de acuerdo a la Biblia y hacer resoluciones diarias para tal efecto. Con el tiempo, a medida que las historias de la Biblia (especialmente las del Nuevo Testamento) se vuelvan tan familiares como la historia de nuestra propia vida, comenzaremos a vivir en Cristo, empapados de Sus palabras y ejemplo.

Tener una Biblia grande para el hogar y una versión de bolsillo del Nuevo Testamento (como el Papa Francisco aconsejó y de hecho facilitó a los peregrinos a Roma al distribuir copias en la Plaza de San Pedro) asegurará que nuestro libro nunca esté lejos de nosotros. Si es posible, la versión inicial debe tener un comentario sólido que se concentre más en el sentido práctico, espiritual o ascético de las Escrituras, ya que, sobre todo, la Biblia es un libro para aprender a vivir la vida cristiana. También son útiles libros sobre la vida de Cristo como el clásico de Frank Sheed, «Para conocer a Cristo Jesús», «La vida de Cristo» de Fulton Sheen, y el más reciente de tres partes, «Jesús de Nazaret», de Benedicto XVI. Para complementar la lectura diaria de las Escrituras debería hacerse otra lectura espiritual, incluidas obras del magisterio de la Iglesia, vidas de y libros de los santos, obras de teología y una gran cantidad de clásicos espirituales católicos.

Como regla general, aconsejo trabajar solo en un libro a la vez, leer de principio a fin, tal vez tomando notas o resaltando puntos particularmente llamativos que luego podrían ser llevados a la oración o a la dirección espiritual. Los frutos de una buena lectura espiritual deben ser la oración, la abnegación y un deseo cada vez mayor de evangelizar a la familia, los amigos y la cultura.

Finalmente, algunas palabras de consejos prácticos:

  • Cuando hagas tu lectura espiritual, ponte en la presencia de Dios e invoca al Espíritu Santo.
  • Asegúrate de estar completamente alerta y en un espacio bien iluminado, lejos de distracciones. Así es, no tarde en la noche ni en la cama. ¿No crees que la Palabra de Dios y los grandes clásicos espirituales merecen algo mejor que eso?
  • La lectura diaria no necesita durar más de 15 minutos, pero nunca debe ser menos que eso.

Todos nuestros impresionantes pontífices recientes, que culminan con nuestro actual Papa Francisco, nos han instado a difundir la alegría del Evangelio.

Nuestro compromiso con la lectura espiritual diaria nos ayudará a convertirnos, como lo citó San Juan Pablo II acerca del Evangelio, en «pescadores de hombres» sin miedo a «remar mar adentro para pescar».

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Puedes utilizar el Plan católico de lectura para toda la vida, del mismo padre McCloskey, como una guía de lecturas espirituales. En lo posible hemos buscado los libros en Español, en línea o PDF para que estén disponibles para su lectura.

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